3 φιλόσοφοι στήνουν ένα περίπτερο σε μια γωνιά του δρόμου - εδώ είναι αυτό που οι άνθρωποι ρώτησαν

Με τον Lee McIntyre για τη συζήτηση

φιλόσοφος Σωκράτης. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Οι επιλογές ζωής που με οδήγησαν να κάθομαι σε ένα περίπτερο κάτω από ένα πανό που έγραφε "Ρωτήστε έναν φιλόσοφο" - στην είσοδο του μετρό της Νέας Υόρκης στις 57 και 8 - ήταν ίσως τυχαία αλλά αναπόφευκτη.

Ήμουν «δημόσιος φιλόσοφος» εδώ και 15 χρόνια, οπότε συμφώνησα ευχαρίστως να συμμετάσχω στον συνάδελφό μου Ian Olasov όταν ζήτησε να έρθουν οι εθελοντές στο περίπτερο «Ask a Philosopher». Αυτό ήταν μέρος της τελευταίας δημόσιας προσπάθειας προσανατολισμού του Αμερικανικού Φιλοσοφικού Συλλόγου, ο οποίος είχε την ετήσια συνάντησή του τον Ιανουάριο στο δρόμο.

Είχα διδάξει πριν - ακόμα και με ομιλίες - αλλά αυτό φαινόταν περίεργο. Θα σταματήσει κάποιος; Θα μας έδιναν σκληρό χρόνο;

Κάθισα μεταξύ του Ian και μιας υπέροχης γυναίκας που δίδαξε φιλοσοφία στην πόλη, σκεπτόμενος ότι ακόμα και αν περάσαμε όλος ο χρόνος να μιλάμε ο ένας στον άλλο, θα ήταν μια ωραία ξοδευμένη ώρα.

Τότε κάποιος σταμάτησε.

Με την πρώτη ματιά, ήταν δύσκολο να πει κανείς αν ήταν νοικοκύρης ή καθηγητής, αλλά τότε έβγαλε το καπέλο και το ψυχεδελικό κασκόλ και ήρθε στο γραφείο και ανακοίνωσε: «Έχω μια ερώτηση. Είμαι στα τέλη της δεκαετίας του '60. Απλά έκανα απειλητική για τη ζωή χειρουργική επέμβαση, αλλά το πήρα. "

Μας έδειξε την οδοντωτή ουλή στο λαιμό της. "Δεν ξέρω τι να κάνω με την υπόλοιπη ζωή μου", είπε. "Έχω ένα μεταπτυχιακό δίπλωμα. Είμαι ευτυχώς συνταξιούχος και διαζευγμένος. Αλλά δεν θέλω να χάσω περισσότερο χρόνο. Μπορεις να βοηθησεις?"

Ουάου. Μία από τις δύο, την ζητήσαμε να επεξεργαστεί την κατάστασή της και να προσφέρει συμβουλές, εστιάζοντας στην ιδέα ότι μόνο θα μπορούσε να αποφασίσει τι σήμανε τη ζωή της. Πρότεινα να έρθει σε επαφή με άλλους που αναζητούσαν και έπειτα εγκατέλειψε για μια μακρύτερη συζήτηση με τον Ian.

Και τότε συνέβη: Συσσωρεύτηκε πλήθος.

Αρχικά σκέφτηκα ότι ήταν εκεί για να κοιτάξουν, αλλά όπως αποδείχτηκε ότι είχαν τις δικές τους υπαρξιακές ανησυχίες. Μια ομάδα εφήβων προσέλαβε τον φιλόσοφο στα δεξιά μου. Μία νεαρή γυναίκα, η οποία αποδείχθηκε δευτεροετής φοιτήτρια στο κολέγιο, αποχώρησε από την ομάδα με σοβαρή ανησυχία. "Γιατί δεν μπορώ να είμαι πιο ευτυχισμένος στη ζωή μου; Είμαι μόνο 20 ετών. Θα ήμουν τόσο ευτυχισμένος όσο θα βρεθώ τώρα, αλλά δεν είμαι. Αυτό είναι?"

Ήταν η σειρά μου. "Η έρευνα έχει δείξει ότι αυτό που μας κάνει ευτυχισμένους επιτυγχάνει μικρούς στόχους το ένα μετά το άλλο", είπα. "Εάν κερδίσετε την κλήρωση, μέσα σε έξι μήνες θα είστε πιθανώς πίσω στην βασική σας ευτυχία. Ίδια αν έπεσε σε ατύχημα. Δεν μπορείτε απλώς να επιτύχετε την ευτυχία και να μείνετε εκεί, πρέπει να το ακολουθήσετε ».

"Έτσι είμαι κολλημένος;" είπε.

"Όχι ..." Εξήγησα. "Ο ρόλος σας σε αυτό είναι τεράστιο. Έχετε να επιλέξετε τα πράγματα που σας κάνουν ευτυχισμένους ένα προς ένα. Αυτό έχει αποδειχθεί από τον Αριστοτέλη σε όλη τη διαδρομή προς την αιχμή της ψυχολογικής έρευνας. Η ευτυχιά είναι ταξίδι, όχι προορισμός."

Φωτάρισε λίγο, ενώ οι φίλοι της εξακολουθούσαν να είναι αινιγματικοί για το αν το χρώμα ήταν πρωτεύουσα ή δευτερεύουσα ιδιοκτησία. Μας ευχαρίστησαν και προχώρησαν.

Ξαφνικά, η ηλικιωμένη γυναίκα που είχε σταματήσει αρχικά φαινόταν ικανοποιημένη από το τι της είχε πει η Ιάν και είπε ότι έπρεπε να είναι και στο δρόμο της.

Και πάλι ήταν ήσυχο. Κάποιοι που περνούσαν δίπλα δείχνουν και χαμογελούσαν. Λίγες πήραν φωτογραφίες. Πρέπει να φαινόταν περίεργο να δούμε τρεις φιλόσοφοι που κάθονταν στη σειρά με το "Ask a Philosopher" πάνω από το κεφάλι μας, ανάμεσα στα καρότσια και τα κιβώτια κοσμημάτων.

Κατά τη διάρκεια της ησυχίας ανακάλυψα για μια στιγμή το τι είχε συμβεί. Μία ομάδα αγνώστων είχε κατέβει επάνω μας για να μην κάνουμε τη διασκέδαση, αλλά επειδή περνούσαν γύρω από μερικές πραγματικές φιλοσοφικές αποσκευές που είχαν παραμείνει για καιρό αναπάντητες. Αν βρίσκεστε σε πνευματική κρίση, πηγαίνετε στον υπουργό ή στον ραβίνο. Εάν έχετε ψυχολογικές ανησυχίες, μπορείτε να αναζητήσετε έναν θεραπευτή. Αλλά τι να κάνετε εάν δεν γνωρίζετε ακριβώς που ταιριάζετε σε αυτόν τον κόσμο και είστε κουρασμένοι να μεταφέρετε αυτό το βάρος μόνο;

Και τότε την έβλεπα ... ένας συνομιλητής που θα ήταν ο πιό σκληρός μου ερωτητής της ημέρας. Ήταν περίπου 6 χρονών και συγκρατούσε το χέρι της μητέρας της, καθώς τράβηξε το λαιμό της για να κοιτάζει. Η μητέρα της σταμάτησε, αλλά η κοπέλα δίστασε. "Είναι εντάξει", προσφέρω. "Έχετε ένα φιλοσοφικό ερώτημα;" Το κορίτσι χαμογέλασε τη μητέρα της, αφήστε το χέρι της να περπατήσει στο περίπτερο. Με κοίταξε νεκρό στο μάτι και είπε: "Πώς μπορώ να ξέρω ότι είμαι πραγματικός;"

Ξαφνικά ήμουν πίσω στο μεταπτυχιακό σχολείο. Θα έπρεπε να μιλήσω για τον Γάλλο φιλόσοφο Rene Descartes, ο οποίος χρησιμοποίησε φημισμένα τον ισχυρισμό του σκεπτικισμού ως απόδειξη της ύπαρξής μας, με τη φράση "Νομίζω ότι είμαι λοιπόν;" ή να αναφερθώ στον αγγλικό φιλόσοφο G.E. Ο Moore και το περίφημο "εδώ είναι το ένα χέρι, εδώ είναι το άλλο", ως απόδειξη της ύπαρξης του εξωτερικού κόσμου;

Ή μιλάμε για την ταινία "The Matrix", την οποία υποθέτω, δεδομένης της ηλικίας της, που δεν θα είχε δει; Αλλά τότε η απάντηση ήρθε σε μένα. Θυμήθηκα ότι το πιο σημαντικό κομμάτι της φιλοσοφίας τροφοδοτούσε την αίσθηση του θαύματος. «Κλείστε τα μάτια σας», είπα. Εκανε. "Λοιπόν, εξαφανίσατε;" Χαμογέλασε και κούνησε το κεφάλι της, στη συνέχεια άνοιξε τα μάτια της. "Συγχαρητήρια, είστε πραγματικοί."

Εκείνη χαμογέλασε ευρέως και πέρασε στη μητέρα της, η οποία κοίταξε πίσω μας και χαμογέλασε. Οι συνάδελφοί μου με χτύπησαν στον ώμο και συνειδητοποίησα ότι ο χρόνος μου ήταν πάνω. Επιστρέψτε στο συνέδριο για να αντιμετωπίσετε κάποιες ευκολότερες ερωτήσεις σχετικά με θέματα όπως η «Ακαδημαϊκή φιλοσοφία και οι ευθύνες της σε έναν κόσμο μετά την αλήθεια».

Για επιπλέον σχόλια από τους εμπειρογνώμονες του Πανεπιστημίου της Βοστώνης, ακολουθήστε μας στο Twitter στο @BUexperts. Παρακολουθήστε το College of Arts & Sciences στο @BU_CAS.