Συριακές γυναίκες και παιδιά συγκεντρώνονται στο δυτικό μέτωπο αφού έφυγαν από το κέντρο της Raqqa στις 12 Οκτωβρίου 2017. Οι Συριακές Δημοκρατικές Δυνάμεις (SDF), μαχητές της Συρίας που υποστηρίχθηκαν από ειδικές αμερικανικές δυνάμεις, αγωνίζονται να καθαρίσουν τους τελευταίους τζιχάντ που παραμένουν στο φθινόπωρο του Raqqa. (BULIT KILIC / AFP / Getty Images)

Εδώ πρέπει να ξέρετε για τις επιθέσεις εναντίον της Raqqa, της Συρίας

Από τον Nadine Jawad, τον αρμόδιο για τις Κυβερνητικές Σχέσεις

Τα τελευταία χρόνια, οι κάτοικοι της Raqqa, της Συρίας, υπέφεραν τρομερά υπό την κυριαρχία του Ισλαμικού Κράτους (IS). Στη συνέχεια, από τον Ιούνιο έως τον Οκτώβριο του 2017, ένας συνασπισμός υπό την ηγεσία των ΗΠΑ έβαλε πολιορκία στην πόλη με στόχο την άρση του IS για το καλό. Αυτό θα μπορούσε να ήταν μια στιγμή απελευθέρωσης. Αντ 'αυτού, οι επιθέσεις του συνασπισμού έφεραν περισσότερη απελπισία για τους παγιδευμένους αμάχους. Για εκείνους στο Raqqa, έπρεπε να αποφασίσουν. Θα μπορούσαν να φύγουν, αφήνοντας τα αντικείμενά τους πίσω και ενδεχομένως περπατώντας σε παγιδευμένους δρόμους στο δρόμο. Ή θα μπορούσαν να παραμείνουν, διακινδυνεύοντας τη ζωή τους κάτω από τους βομβαρδισμούς των βομβών. Μια νέα έκθεση της Διεθνούς Αμνηστίας αποδεικνύει ότι ο συνασπισμός υπό την ηγεσία των Η.Π.Α. δεν έλαβε βασικές προφυλάξεις για την προστασία των αμάχων και παραβίασε το διεθνές ανθρωπιστικό δίκαιο. Οι επιθέσεις σκότωσαν ή τραυμάτισαν εκατοντάδες πολίτες και κατέστρεψαν το μεγαλύτερο μέρος της υποδομής της πόλης.

Οι ερευνητές της Αμνηστίας είδαν από πρώτο χέρι, μέσα από τις ιστορίες των επιζώντων, την υπερβολική απώλεια της πολιτικής ζωής και την καταστροφή μεγάλου μέρους της πόλης. Παρόλο που ενέτειναν τις προκλήσεις που ενυπάρχουν στην αστική μάχη με τη λειτουργία των πολιτών και τη χρήση τους ως ανθρώπινες ασπίδες, η τακτική τους ήταν γνωστή μπροστά από την εκστρατεία Raqqa. Οι δυνάμεις των συνεργατών δεν έλαβαν επαρκώς υπόψη τους πολίτες που ήταν παρόντες στην πόλη και δεν κατάφεραν να λάβουν τις απαραίτητες προφυλάξεις για την ελαχιστοποίηση της βλάβης σε πολίτες και πολιτικά αντικείμενα. Λίγες ώρες μετά την απελευθέρωση της έκθεσης της Αμνηστίας, ο συνασπισμός εξέδωσε μια δήλωση υπεράσπισης των ευρημάτων, αρνούμενη τους ισχυρισμούς.

Η έκθεση της Αμνηστίας επικεντρώνεται στην τύχη τεσσάρων οικογενειών Raqqa. Μια ιδιαίτερα ζωντανή ιστορία είναι αυτή της οικογένειας των Aswad. Το Aswad's ήταν μια οικογένεια τεσσάρων αδελφών εμπόρων που εργάζονταν όλη τη ζωή τους για να κατασκευάσουν ένα κτίριο στο Raqqa. Το σύνολο της εξοικονόμησης ζωής τους συνδυάστηκε για να χτίσει τελικά ένα κατάστημα ακριβώς απέναντι από την παιδική ηλικία. Εν μέσω κατασκευής, άρχισε ο πόλεμος και ενώ δύο μέλη της οικογένειας έφυγαν με τα παιδιά τους, δύο από τους αδελφούς παρέμειναν στο Raqqa όταν η στρατιωτική επιχείρηση άρχισε να προστατεύει την περιουσία τους από λεηλασίες.

Κατά τη διάρκεια των αεροπορικών επιθέσεων, παρέμειναν στο υπόγειο του κτιρίου, προσφέροντας καταφύγιο και για τους γείτονες. Το βράδυ της 28ης Ιουνίου, το κτίριο καταστράφηκε από αεροπορική επιδρομή του Συνασπισμού, σκοτώνοντας οκτώ άτομα, τα περισσότερα παιδιά. Ο Mohammed Othman Aswad ήταν ο μόνος επιζών. Μετά τις αεροπορικές επιδρομές, προσπάθησε ανεπιτυχώς να αφαιρέσει τα ερείπια για να βγάλει το σώμα του αδελφού του. Ο αδελφός του θα παρέμενε παγιδευμένος, μαζί με την κόρη του γείτονα, για μέρες.

Στην έκθεση, υπάρχει μια εικόνα του Mohammed Aswad, κοιτάζοντας την τρύπα που ήταν κάποτε το κτίριο των αδελφών του και ονειρευόταν. Γύρω του, μεγάλο μέρος του υπόβαθρου είναι επίσης ισοπεδωμένο, μια ολόκληρη πόλη τώρα από τα ερείπια και τη σκόνη. Με την πλειοψηφία της πόλης νεκρή ή εκτοπισμένη, δεν υπάρχει τίποτα πολύ για τον Μωάμεθ Ασουάντ να μείνει στην Raqqa, αλλά μνήμες.

Οι τέσσερις οικογένειες της έκθεσης είναι εμβληματικές για ένα μεγαλύτερο πρότυπο θανάτου και υποβάθμισης. Στην έκθεση υπάρχουν οικογενειακές φωτογραφίες των νεκρών, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των νεογέννητων, των μικρών παιδιών, των εφήβων, των μητέρων, των πατέρων, των θείων, των θείων και πολλά άλλα. Ενώ η δήλωση του Συνασπισμού ισχυρίζεται ότι η ομάδα έχει "σχολαστικές διαδικασίες" που έχουν σχεδιαστεί για να ελαχιστοποιήσουν τις πολιτικές αιτίες, οι επιζώντες δεν είναι πεπεισμένοι. «Δεν καταλαβαίνω γιατί μας βομβάρδισαν», είπε ένας επιζών. "Δεν είδαν τα αεροσκάφη επιτήρησης ότι είμαστε πολιτικές οικογένειες;"

Σήμερα, πολλοί στην πόλη παρέμειναν εκτοπισμένοι. Οι άνθρωποι αγωνίζονται να επιβιώσουν με περιορισμένη τροφή, νερό ή καταφύγιο. Επιπλέον, οι πολίτες απομακρύνονται τα ερείπια για να βρουν τα νεκρά σώματα των οικογενειών τους. Μερικοί είναι σίγουροι εάν τα μέλη της οικογένειάς τους είναι νεκρά ή ζωντανά. Η Αμνηστία αναφέρει έναν άνθρωπο που δεν έχει την πολυτέλεια να ταξιδέψει στα διάφορα νοσοκομεία της Συρίας για να δει αν η σύζυγός του βρίσκεται σε ένα από αυτά. Από την άνοιξη αυτή εξακολουθούσαν να σβήνουν τα σώματα, με τις οικογένειες να παραμένουν υπεύθυνες για να ζουν μέσα στη δυσοσμία της υποβάθμισης των σωμάτων των αγαπημένων τους.

Η έκθεση αντισταθμίζει μια αφήγηση του συνασπισμού ως σωτήρες του Raqqa. Πριν από την επίθεση, ο Αμερικανός υπουργός Άμυνας James Mathis υποσχέθηκε "έναν πόλεμο εξόντωσης" και αυτό έκανε ο συνασπισμός. Οι πολίτες της Raqqa υπέστησαν διπλά, πρώτον υπό καθεστώς IS και δεύτεροι κάτω από τις επιθέσεις συνασπισμού.

Η αρχική απάντηση του Συνασπισμού παραμελήθηκε να είναι υπεύθυνη για την απώλεια ανθρώπινης ζωής. Ακόμη χειρότερο, είναι ανησυχητικό ότι δεν υπήρχε καμία αναφορά για αποκατάσταση ή βήματα που έπρεπε να ληφθούν για να προχωρήσουμε ώστε να παράσχουμε καταφύγιο και πόρους σε όσους το έκαναν ζωντανό, με λίγα σε τίποτα. Η έκθεση της Αμνηστίας αναδεικνύει τις ιστορίες της απώλειας πολιτών και παρέχει ευαισθητοποίηση του κοινού στις έρευνές μας προκειμένου να διασφαλιστεί η προστασία των αμάχων στο μέγιστο δυνατό βαθμό. Η Διεθνής Αμνηστία καλεί τα κράτη μέλη του Συνασπισμού να αναγνωρίσουν δημοσίως την κλίμακα και τη σοβαρότητα της απώλειας των πολιτικών ζωών καθώς και την καταστροφή περιουσίας και μέσων διαβίωσης που προέκυψαν από τις απεργίες του Συνασπισμού στην Raqqa.