Takahito Ito

Το έτος Lab μου

Ένας επισκεπτόμενος επιστήμονας από το NHK, ο Takahito Ito εντάχθηκε στο Media Lab ως μέλος της εταιρείας και έφυγε ως μέλος του πληρώματος με μια νέα κατεύθυνση: την εικονική πραγματικότητα.

Από τον Takahito Ito

Δουλεύω ως δημιουργός γραφικών ηλεκτρονικών υπολογιστών στο NHK, τον δημόσιο ραδιοτηλεοπτικό φορέα της Ιαπωνίας. Ήξερα ότι η NHK ήταν μια εταιρεία μέλος του Media Lab, αλλά δεν είχα ιδέα ότι η ιδιότητα του μέλους θα μπορούσε να μου δώσει προσωπικά την ευκαιρία να επωφεληθεί από τη σχέση. Ανακάλυψα πριν από δύο χρόνια, όταν οι συνάδελφοι του NHK επέστρεψαν στο Τόκιο με ιστορίες της εβδομάδας μελών του Εργαστηρίου και μου είπαν για την ευκαιρία να γίνω επισκέπτης επιστήμονας στο Εργαστήριο.

Επίσης, η NHK φιλοξένησε μια συνάντηση εκεί για τους κύριους ερευνητές του εργαστηρίου (PIs) που ενδιαφέρονται για την τεχνολογία 8K, η οποία είναι πολύ υψηλή ανάλυση. Αυτό ενθουσίασε την προσοχή μου επειδή η NHK έχει αναπτύξει και επεκτείνει το 8Κ καθώς κινείται στην μεταβαλλόμενη τηλεοπτική βιομηχανία. Λοιπόν, πήρα μια λίστα με αυτούς τους PI για να μάθω περισσότερα για το τι κάνουν.

Ο César Hidalgo (δεξιά) είναι επικεφαλής της ομάδας συλλογικής μάθησης στην οποία ο Takahito Ito (αριστερά) εργάστηκε ως επισκέπτης επιστήμονας. Πίστωση: Xiaojiao Chen

Κατά το επόμενο έτος, όταν η NHK έγινε εταιρικό μέλος του Media Lab, δύο υπάλληλοι του NHK στάλθηκαν εκεί ως επιστήμονες. Αυτό είναι ένα όφελος που επιτρέπεται σε εταιρείες που έχουν ένα ορισμένο επίπεδο μέλος της Media Lab. Και μπόρεσα να εκπροσωπήσω το NHK κατά τη συνάντηση μελών του φθινοπώρου του 2015, στην οποία συμμετείχαμε μια κοινή συνάντηση εργαστηρίων και παρουσιάσεων από τα ερευνητικά ινστιτούτα του εργαστηρίου για τις ιαπωνικές χορηγίες. Μέσα από αυτές τις εμπειρίες, αποφάσισα ότι θα ήθελα να επιστρέψω στο Εργαστήριο Μέσων Ενημέρωσης ως επισκέπτης επιστήμονας.

Γιατί πήγα στο Media Lab

Για χρόνια δημιουργώ γραφικά υπολογιστή για τηλεοπτικά προγράμματα, όπως η ειδική σειρά ντοκιμαντέρ του NHK. Τα γραφικά επικεντρώνονται στην απεικόνιση δεδομένων και κυμαίνονται από σεισμούς έως αθλητικές καιρικές συνθήκες. Με τους γύρους των Ολυμπιακών Αγώνων του Τόκιο 2020, ο στόχος μου είναι να ανοίξουμε το δρόμο μας προς νέες υπηρεσίες, διερευνώντας νέες τεχνολογίες μέσων ενημέρωσης, όπως το 8Κ και την εικονική πραγματικότητα (VR), όπως θα έβλεπα στο Media Lab. Το 8K αποτελεί προτεραιότητα για το NHK από το 1995, όταν έγινε η πρώτη εταιρεία που ξεκίνησε έρευνα και ανάπτυξη 8Κ, η οποία έχει ένα ψήφισμα 16 φορές υψηλότερο από αυτό της HDTV.

Με αυτό το πνεύμα, επισκέφτηκα το Εργαστήριο Μέσων Ενημέρωσης το 2015 όπου συναντήθηκα με τον καθηγητή César Hidalgo, ο οποίος διευθύνει την ομάδα συλλογικής μάθησης Lab και τα συμφέροντά της ευθυγραμμίζονται με τα δικά μου. Το κουνώντας τα χέρια με τον César αποδείχθηκε μια από τις πιο αξέχαστες στιγμές της ζωής μου. Αυτό που με προσέλκυσε στην ομάδα του ήταν η επικέντρωσή του τόσο στην ανάλυση δεδομένων όσο και στην απεικόνιση και στις πιθανές εφαρμογές της για τη δουλειά μου. Έτσι, πίσω στο Τόκιο, έγραψα μια πρόταση και σχεδιάζω μια αποστολή ενός έτους για το εργαστήριο, την οποία ενέκρινε ο προϊστάμενος του NHK. Ήμουν στο δρόμο μου.

Το πλήρωμα συλλογικής μάθησης εκτός του εργαστηρίου των μέσων μαζικής ενημέρωσης: (Cassar Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar και Suzanne Wang. Πιστωτικό: MIT Media Lab

Έφτασα στο Media Lab τον Απρίλιο του περασμένου έτους, ακριβώς εγκαίρως για την συνάντησή του με την άνοιξη. Μέσα σε λίγες μέρες, πήρα μέρος στην πρώτη μου συνάντηση με την ομάδα συλλογικής μάθησης. Ήμουν σε μια έκπληξη: ο καθένας στην ομάδα ήταν απασχολημένος να οργανωθεί για τη συνάντηση μελών. Μεταξύ άλλων δραστηριοτήτων καθαρίζονταν οι τοίχοι!

Εκείνη την εποχή, αποφάσισα ότι καθώς θα ενταχθούσα σε αυτή την ομάδα θα συνεργάζονα σε οτιδήποτε σχετίζεται με αυτήν: από τον καθαρισμό των τειχών μέχρι την τρύπηση δεδομένων για την κατασκευή πρωτοτύπων. Κατά τη γνώμη μου, αυτό ήταν σημαντικό για καλές σχέσεις με όλα τα μέλη της ομάδας. Στην πραγματικότητα, έχω μετακομίσει ακόμη και σε γραφεία, ώστε να μπορώ να είμαι στην κοινόχρηστη περιοχή της ομάδας, όχι μόνο να αναζητώ τα σχόλιά τους αλλά και να παρακολουθώ το έργο τους. Ήταν εκπληκτικό να δούμε πώς σχημάτισαν συνεργασίες σε έγγραφα και έργα - μερικές φορές σε συναντήσεις, άλλες φορές σε ένα περιστασιακό γεύμα. Η σπουδαιότητα της δυναμικής του ομίλου ήταν η πρώτη μου εμπειρία μάθησης στο Media Lab.

Μετατρέποντας τα δεδομένα σε ιστορίες και πραγματικότητα σε VR

Το δεύτερο μου μάθημα συνέβη επίσης νωρίς στην εποχή μου στο Εργαστήριο. Είχα κάνει το ταξίδι από το Τόκιο στο Κέιμπριτζ, αναμένοντας ότι θα επικεντρωθώ μόνο στην τεχνολογία 8K. Αλλά ο Cesar συνέστησε να εξερευνήσω επίσης την εικονική πραγματικότητα (VR) ως έναν τρόπο να πω ιστορίες. Είχε περάσει περισσότερο από μια δεκαετία από τότε που μελετήσα την VR και την αλληλεπίδραση ανθρώπου-μηχανής στο κολλέγιο. Έτσι, αυτή η σύσταση ήταν μια άλλη έκπληξη για μένα - δεν ήταν αυτό που περίμενα, αν και είχα πάντα ενδιαφέρον για την VR.

Ο César με έπεισε ότι θα ήταν καλό δρόμο για μένα και NHK. Έχει μια παθιασμένη προσέγγιση στην έρευνά του και απορροφήσα το πάθος. Είναι στην πλευρά της ανάλυσης και είμαι στην οπτική πλευρά. Ακόμα, ήταν μια πρόκληση να καταλάβουμε πώς να συνδυάσουμε το VR και το 8K για να βοηθήσουμε τη μετάβαση του NHK σε έναν νέο τρόπο να μιλάμε ιστορίες. Αλλά είναι σημαντικό: αν και η εταιρεία μου έχει αρχίσει να γυρίζει ταινίες 360 μοιρών, οι περισσότεροι από τους συναδέλφους μου δεν γνωρίζουν τα αποτελέσματα της αφαίρεσης ενός πλαισίου ορθογωνίου 2D. ούτε γνωρίζουν πώς να λένε ιστορίες με μη γραμμικούς τρόπους.

"Βλέπω το έργο μου ως επηρεάζοντας νέες κατευθύνσεις για την εταιρεία μου".

Βυθιστώ τον εαυτό μου στο VR

Πίστωση: César Hidalgo και Takahito ItoΑυτές οι δύο εικόνες απεικονίζουν σκηνές από το έργο Biodigital VR, μια φανταστική εμπειρία εικονικής πραγματικότητας που συνδυάζει φιλμ VR, βυθιζόμενα 3D περιβάλλοντα και απεικόνιση δεδομένων VR. Πίστωση: César Hidalgo και Takahito Ito

Το Biodigital είναι μια φανταστική εμπειρία εικονικής πραγματικότητας που συνδυάζει φιλμ VR, βυθιζόμενα 3D περιβάλλοντα και οπτικοποίηση δεδομένων VR. Συνδυάζει μια ιστορία επιστημονικής φαντασίας με την απεικόνιση δεδομένων στην εικονική πραγματικότητα, για να μετατρέψει τα δεδομένα σε μια κινηματογραφική εμπειρία όπου ένας χρήστης εμπλέκεται ως χαρακτήρας στην ιστορία. Το Biodigital λέει την ιστορία της ανθρωπότητας εδώ και εκατό χρόνια, σε έναν κόσμο όπου οι άνθρωποι ενσωματώνονται σε μηχανές που συνδυάζουν βιολογικά και ψηφιακά μέρη. Έχουμε θέσει το χρήστη σε αυτόν τον κόσμο, και να τους ενθαρρύνουμε να σκεφτούν "Πώς θα πρέπει να ζούμε στο μέλλον;"

Κατά τη δημιουργία του Biodigital, συνειδητοποίησα ότι δεν μπορείτε να κάνετε την τεχνολογία χωρίς να εξετάζετε τις ηθικές και κοινωνικές της συνέπειες. Πώς πρέπει να χρησιμοποιήσουμε την τεχνολογία; Πώς θα το προσαρμόσουμε στην κοινωνία; Αυτά τα ερωτήματα τέθηκαν σε όλη την ιστορία του Biodigital.

Το Biodigital δεν είναι ακόμη δημόσιο, αλλά το παρουσιάσαμε ιδιωτικά κατά τη διάρκεια της εαρινής εκδήλωσης του εργαστηρίου τον περασμένο μήνα και λάβαμε φανταστική ανατροφοδότηση. Ήταν ένα εξαιρετικά συνεργατικό έργο, όχι μόνο με τον César, αλλά και με ανθρώπους από άλλες ερευνητικές ομάδες, έναν τοπικό ήχο μηχανικό, έναν σχεδιαστή στη Χιλή και έναν φοιτητή από το Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ. Πριν από το χρόνο μου στο Εργαστήριο, δεν είχα βιώσει ποτέ αυτό το είδος συνεργασίας, όπου οι ερευνητές με διαφορετικές ειδικότητες μοιράζονται την εμπειρία τους, βοηθώντας μου να βγάζω νέες ιδέες ως αποτέλεσμα. Ήταν ένα άλλο μάθημα για μένα.

"Πριν από το χρόνο μου στο Εργαστήριο, δεν είχα βιώσει ποτέ αυτό το είδος συνεργασίας."

Ανακάλυψα επίσης πως η κοινή χρήση πηγαίνει και στους δύο τρόπους. Συχνά μου ζητήθηκε να αναρωτηθώ για άλλα έργα στο Εργαστήριο και πέρυσι έχω την ευκαιρία να επιστρέψω συμβουλευόμενος στο πρόγραμμα MIT Summer Research Programme (MSRP). Ο φοιτητής μου Daniel Diaz-Etchevehere ήρθε από το Πανεπιστήμιο του Rochester στη Νέα Υόρκη και τον βοήθησα να δημιουργήσει μια διαδραστική περιήγηση στην Ουάσινγκτον, DC. Ο Daniel, με τη σειρά του, με βοήθησε να βελτιώσω τα αγγλικά μου!

Ο Takahito Ito βοήθησε τον σπουδαστή του Πανεπιστημίου του Rochester Daniel Diaz-Etchevehere (δεξιά) σε ένα έργο VR στο πρόγραμμα θερινών ερευνών του MIT. Πίστωση: Aamena Alshamsi

Βασικά καραβάκια

Υπάρχουν 27 ερευνητικές ομάδες στο Media Lab, καθώς και πολλές άλλες ερευνητικές πρωτοβουλίες και ομάδες ειδικών ενδιαφερόντων. Ένα από τα πρώτα πράγματα που παρατήρησα ήταν το πόσο ελεύθερα οι άνθρωποι θα κινηθούσαν ανάμεσα στους διαφορετικούς κλάδους. Για παράδειγμα, ήμουν σε θέση να απευθύνω έκκληση στην ειδική εμπειρογνωμοσύνη των σχεδιαστών, των καλλιτεχνών, των μηχανικών και των επιστημόνων για την εισροή και την ανατροφοδότηση για το βιογραφικό μου έργο.

Από όλα τα μαθήματα από την εποχή μου στο Εργαστήριο, ξεχωρίζουν τρεις προτεραιότητες:

  • Ιστορία: Οι κύριοι ερευνητές και ερευνητές του εργαστηρίου σκέφτονται και διερευνούν αυτό που αποκαλώ "το πολύ μέλλον" - είναι δημιουργοί που επιδιώκουν να μετατρέψουν την επιστημονική φαντασία σε μια πραγματική ιστορία. Αυτό με εξέπληξε.
  • Σκοπός: Συνειδητοποίησα ότι είναι δική μας ευθύνη να αναρωτηθούμε πώς χρησιμοποιούμε την τεχνολογία και τι χρησιμοποιούμε. Πώς συνδέουμε την έρευνά μας με την κοινωνία; Αυτό ήταν ένα έτος όπου είχα χρόνο να διερευνήσω και να σκεφτώ τον κόσμο πέρα.
  • Πρωτότυπο: Μόλις έκανα ένα πρωτότυπο του έργου μου, το βρήκα πιο εύκολο να το επιδείξω, να το συζητήσω και να το βελτιώσω. Στην πραγματικότητα, εξακολουθώ να αναθεωρούμε το Biodigital με βάση τα σχόλια που έλαβα στην πιο πρόσφατη συνάντηση των μελών του εργαστηρίου, η οποία έλαβε χώρα λίγες μέρες πριν επιστρέψω στην Ιαπωνία.
(l-r) Takahito Ito με τους συναδέλφους της NHK, Ιχιτάκα Τάκακι, Γιούκι Οσκιό, Ησαγιούκι Οχμάτα και Κίντζι Ματσουμούρα στην Εβδομάδα των Εβδομάδων μελών της Εβδομάδας Εργασίας Media Lab. Πιστωτικό: MIT Media Lab

Αλλαγή προοπτικών

Τώρα που επιστρέφω σπίτι στο Τόκιο, θα συνεχίσω να εργάζομαι στο Biodigital, με επαφή με τον César Hidalgo και τους συναδέλφους μου ερευνητές στη συλλογική μάθηση. Έχω έρθει να δω την ομάδα μου ως ένα «πλοίο», με τον César ως καπετάνιο, ενώ οι μαθητές και άλλοι ερευνητές είναι το πλήρωμα. Όταν πρωτοχώρησα, ήμουν σαν επιβάτης στο πλοίο. Ένα χρόνο αργότερα, βλέπω τον εαυτό μου ως μέλος του πληρώματος.

Αλλά είμαι μέλος του πληρώματος με μια διαφορά: τώρα έχω μια ευρύτερη προοπτική της συνεισφοράς μου στο NHK - μια άποψη πουλιών που θα με βοηθήσει να δουλέψω που βοηθά την εταιρεία μου όχι μόνο να επιβιώσει από την εξελισσόμενη βιομηχανία ραδιοτηλεοπτικών εκπομπών αλλά και να προσαρμόσει με τη διερεύνηση και τη δημιουργία πρωτοποριακών τεχνολογιών.

"Η συμβουλή μου για κάθε επισκέπτη επιστήμονα που συμμετέχει στο Εργαστήριο Μέσων Ενημέρωσης είναι απλή: καταδύστε δεξιά!"
César Hidalgo και Takahito Ito (στα δεξιά) με άλλα μέλη της ομάδας Biodigital (από τα αριστερά) Daniel Magnani, Kally Wu και Daniel Maskit. Πιστωτικό: MIT Media Lab

Ο Takahito Ito ήταν φιλοξενούμενος επιστήμονας στην Ομάδα συλλογικής μάθησης του MIT Media Lab. Είναι ένας υπεύθυνος CGI (δημιουργίας εικόνων από υπολογιστή) στο NHK, την Ιαπωνική Εταιρεία Broadcasting Corporation, η οποία είναι ο μεγαλύτερος ραδιοτηλεοπτικός φορέας στη χώρα.

Ευχαριστίες: Ομάδα Biodigital: César Hidalgo (Αναπληρωτής Καθηγητής Media Arts and Sciences, επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας Collective Learning Lab), Daniel Maskit (ερευνητικό συνεργάτη, κοινωνικές μηχανές), Daniel Magnani Clauden (σχεδιαστής στη Χιλή), Cristian Jara Figueroa (βοηθός έρευνας, συλλογική μάθηση), Kally Wu (φοιτητής του πανεπιστημίου του Χάρβαρντ), Mika Kanaya (NHK) και Daniel Diaz-Etchevehere (φοιτητής του Πανεπιστημίου του Ρότσεστερ) Συλλογική μάθηση.

Αυτή η ανάρτηση δημοσιεύτηκε αρχικά στον ιστότοπο του Media Lab.