Εμπιστοσύνη στην έρευνα

Η αγάπη της έρευνας είναι ένα πράγμα. Η εμπιστοσύνη είναι άλλη.

Φωτογραφία από τον Jonas Verstuyft στο Unsplash

Εδώ και χρόνια έχω ψάξει για τη σωστή μεταφορά για το πόσο εντυπωσιακό νομίζω ότι είμαι. Πώς να πληρώσετε 280.000 δολάρια για μια εκπαίδευση κολλεγίων και τέσσερα χρόνια βαθιάς εμβάπτισης στον κόσμο των ιδεών, μόνο για να ανακαλυφθεί και να ανακαλύψετε ότι καμία από τις ιδέες μου δεν είναι δικό μου; Δεν είναι ακριβώς μια μεταφορά, αλλά κάπου υπάρχει ένα γερμανικό ουσιαστικό κείμενο με 14 γράμματα για να περιγράψει αυτό το ακριβές σενάριο, είμαι σίγουρος.

Στο κολέγιο, οι ιδέες των δυτικών στοχαστών του κανόνα ήταν εντυπωσιασμένες πάνω μου, μαζί με τις ερμηνείες τους από τους καθηγητές μου. Κάθε νέα ιδέα έμοιαζε τόσο προφανής: βέβαια, ζούσαμε στο panopticon του Foucault, βέβαια όλα μπορούσαν να βρεθούν πίσω στην κατανομή της εργασίας à la Marx και βεβαίως η ιστορία της Δύσης ήταν απλώς χριστιανική ιστορία (ευχαριστώ, ξεχασμένος φοιτητής). Κάποια στιγμή απορροφήσαμε το μέγιστο "αμφισβητώ τα πάντα, συμπεριλαμβανομένου του πώς μαθαίνεις να αμφισβητείς", πράγμα που έκανε πραγματικά έναν αριθμό σε μένα. Με νέες ιδέες που προωθήθηκαν ως αλήθεια που μου έριχνε συνεχώς με την οδηγία για να τις αμφισβητήσω και δεν υπήρχε χρόνος για να μάθω ένα δομημένο τρόπο πώς, κάτι έπρεπε να σπάσει. Μέχρι το τέλος του κολλεγίου, ήταν η εμπιστοσύνη μου στον ακαδημαϊκό κόσμο.

Αυτό είχε τόσο καλά όσο και κακά αποτελέσματα. Πέρασα περισσότερο χρόνο στον κόσμο ανθρώπων αντί για ιδέες, έτσι συναντήθηκα με μερικούς ενδιαφέροντες ανθρώπους, συνειδητοποίησα ότι χρειάζομαι κάτι για να κάνω μετά το κολέγιο και έπειτα βρήκα κάτι να κάνω μετά το κολλέγιο. Έχω επίσης εμβαθύνει τις φιλίες και τελείωσε μερικές τοξικές σχέσεις. Ολα τα καλά πράγματα. Αλλά το κόστος ήταν απότομο: κατοικούσα σε ένα παράξενο πνευματικό χώρο όπου έμαθα και έβγαζα νέες ιδέες χωρίς να πιστεύω σε αυτούς. Έγινα το αντίθετο από μια καρικατούρα καφετέριας στο κολέγιο και δεν είχα σχεδόν καμία άποψη για τα μεγάλα ζητήματα.

Αυτή είναι μια μακρά αλλά απαραίτητη εισαγωγή στο σημερινό θέμα: εμπιστοσύνη στην έρευνα. Τώρα, με κάποια κατανόηση του χώρου που ασχολήθηκα στην αμέσως μετα-κολέγιο, προχωρήστε γρήγορα στις 28 Απριλίου 2014. Μέσα από τις αμφιλεγόμενες μου προσπάθειες εκείνη τη στιγμή να μείνω ενήμεροι για το Twittersphere, βρήκα ένα άρθρο που δημοσίευσε ο Jerry Adler Το πρότυπο του Ειρηνικού που ονομάζεται "Η Μεταρρύθμιση: Μπορούν οι Κοινωνικοί Επιστήμονες να Εξοικονομήσουν τον εαυτό τους;" Το άρθρο ήταν η πρώτη εισαγωγή μου στις στατιστικές μεθόδους στην έρευνα και ας πούμε ότι δεν τις απεικονίζει σε πολύ ευνοϊκό κλίμα. Για παράδειγμα, το 2011, ένας ψυχολόγος που ονομάζεται Joseph Simmons ήταν σε θέση να «αποδείξει» ότι ακούγοντας το τραγούδι του Beatles «Όταν είμαι εξήντα τέσσερα» σας κάνει νεότερους. Αυτό, προφανώς, είναι γελοίο. Ο Adler γράφει,

Μεταξύ του εργαστηρίου και της δημοσιευμένης μελέτης βρίσκεται ένα κενό που πρέπει να γεφυρωθεί από την επίπονη διαδικασία της ανάλυσης δεδομένων. Όπως έδειξε ο Simmons και οι συν-συγγραφείς του, αυτή η διαδικασία είναι ένα εικονικό μαύρο κουτί που, όπως κατασκευάζεται σήμερα, "επιτρέπει την παρουσίαση οτιδήποτε τόσο σημαντικό." Και αν μπορείτε να αποδείξετε οτιδήποτε θέλετε από τα δεδομένα σας, τι, αν μη τι άλλο ξέρω?

Στην καταπιεστική μου κατάσταση, έχω καταβροχίσει αυτό το άρθρο. Δεν έμαθα μόνο αυτό το στατιστικό "μαύρο κουτί" της ανάλυσης δεδομένων, αλλά και για το p-hacking, την εκκίνηση, το Watch Retraction, την αναπαραγωγικότητα και τις ατέλειες της αξιολόγησης από ομότιμους. Ήμουν χαζός. Η επιστήμη έπρεπε να είναι η αναζήτηση της αλήθειας στον κόσμο. Υποτίθεται ότι είναι αδιαπέραστο. Οι γονείς μου είναι και οι δύο επιστήμονες, και εδώ και χρόνια, η Φύση και η Επιστήμη έφεραν το σπίτι. Στρέφοντας τις σελίδες τους ως παιδί, ήμουν τρομερός από τα περίπλοκα διαγράμματα, την ανυπόληπτη γλώσσα που φαινόταν να γράφεται σε έναν ειδικό κώδικα της επιστήμης και τις εικόνες μικροσκοπικών αντικειμένων που λαμβάνονται με εξελιγμένες τεχνικές απεικόνισης. Αλλά τώρα, διαβάζοντας αυτό το άρθρο του Pacific Standard, μου χτύπησε ότι το ηλεκτρονικό μικροσκόπιο σάρωσης δεν εγγυάται τίποτα. Η επιστήμη, όπως και ο δυτικός κανόνας, είχε τα δικά της πολύ ανθρώπινα προβλήματα.

Η επιστήμη έπρεπε να είναι η αναζήτηση της αλήθειας στον κόσμο. Υποτίθεται ότι είναι αδιαπέραστο.

Είτε τα δεδομένα είναι κατασκευασμένα απόλυτα είτε απλώς "προσαρμοσμένα", πρέπει να υπάρχει ένας λόγος. Ο Diederik Stapel, ένας ολλανδός κοινωνικός ψυχολόγος, δήλωσε στους New York Times ότι «το έκανε από μια αναζήτηση για αισθητική, για ομορφιά - αντί για αλήθεια». Ο The Economist συνέταξε συνοπτικά τη μετάβαση σε δεδομένα-hack λίγο λιγότερο ποιητικά με δύο παράπλευρα λόγια σε ένα άρθρο του 2013: «εμπιστοσύνη, αλλά επαληθεύστε» έναντι «δημοσιεύστε ή χάστε». Η θεμελίωση της σύγχρονης επιστήμης είναι επαναληπτικά αποτελέσματα έναντι επανειλημμένων πειραμάτων, αλλά όπως έθεσε ο Economist, «οι σύγχρονοι επιστήμονες κάνουν υπερβολική εμπιστοσύνη και δεν επαρκούν για την επαλήθευση. "Τα κίνητρα δεν είναι εκεί για να κάνουν βαρετές μελέτες επαλήθευσης, ή χειρότερα, να περάσουν χρόνια ζωής κάποιου σε ένα έργο που δεν απορρίπτει το μηδέν. Αντ 'αυτού, οι σπουδαστές και οι καθιερωμένοι ερευνητές πιέζονται να παρουσιάσουν νέα αποτελέσματα που φαίνεται να λένε κάτι νέο για τον κόσμο.

"Δημοσιεύστε ή χάστε" λέει πολλά όχι μόνο για την ευρύτερη επιστημονική κοινότητα, αλλά και για την ιατρική. Το ERAS® ή η Υπηρεσία Εφαρμογής Ηλεκτρονικής Διαμονής (Residency Application Service) είναι η ιδιωτική, συγκεντρωτική υπηρεσία την οποία σχεδόν κάθε φοιτητής MD ή DO χρησιμοποιεί για να υποβάλει αίτηση διαμονής στις Ηνωμένες Πολιτείες. Είναι απίστευτο να λέμε ότι το ERAS έχει αφιερωμένη σελίδα για τους αιτούντες να εισέλθουν στις εκδόσεις τους. Δεν υπάρχει τέτοια ξεχωριστή σελίδα για διδασκαλία ή εθελοντισμό ή συμβολή στην κοινότητά σας. Ήδη, οι σπουδαστές ιατρικής ζητούνται: μπορείτε να φέρετε τα χρήματα; Ναι, είναι ακόμα δυνατό να γίνεις γιατρός και καλός, χωρίς δημοσιεύσεις. Απλά μην υπολογίζετε ότι είστε δερματολόγος, ορθοπεδικός χειρούργος ή οποιοσδήποτε αριθμός άλλων ειδικοτήτων. Μια ορθόψυχη που ξέρω ότι μου είπε ότι έχει "57 περιλήψεις", και ελπίζω σίγουρα ότι είναι αρκετό για να πετύχει τους στόχους του. Ένας χειρουργός κάτοικος με τον οποίο εργάστηκα με την αποδοχή της έντυπης έκδοσής του σε ένα καταγεγραμμένο περιοδικό που φέρεται να καλύπτει ένα εντελώς διαφορετικό πεδίο, επειδή ήταν "ένα ακόμα για το βιογραφικό σημείωμα." Φαίνεται ότι η σύνδεση των προοπτικών σταδιοδρομίας με τον όγκο των δημοσιεύσεων έχει πλημμυρίσει την επιστημονική έρευνα με έναν κατακλυσμό από χάλια.

Φωτογραφία από το pan xiaozhen στο Unsplash

Σε κάθε επίπεδο της τροφικής αλυσίδας, οι ερευνητές παρακινούνται από τον όγκο, όχι από την αλήθεια - και ποιος μπορεί να τους κατηγορήσει; Τα χρήματα εισρέουν σε ακαδημαϊκά ιατρικά κέντρα από ερευνητικούς χρηματοδότες όπως το NIH σε επίπεδα που νάνουν τυχόν θεμελιώδεις ή κυβερνητικές επιχορηγήσεις για διδασκαλία ή υπηρεσία. Πολλές φορές οι ερευνητές προσλαμβάνονται με την προσδοκία ότι χρηματοδοτούν τους μισθούς τους, καθώς και το προσωπικό τους. Ήμουν στο Πανεπιστήμιο της Κολούμπια, όταν δύο από τους πιο δημοφιλείς καθηγητές της Σχολής Δημοσίων Υλικών της Mailman απολύθηκαν επειδή δεν είχαν επιτύχει το 80% των μισθών τους με επιχορηγήσεις. Δρ. Η Carole Vance και η Kim Hopper ήταν και οι δύο καθηγητές που δεν είχαν στελέχη και είχαν εργαστεί στο Mailman για δεκαετίες, και οι δύο θεωρούσαν τους ηγέτες στους αντίστοιχους τομείς. Και οι δύο έχουν δώσει προτεραιότητα στη διδασκαλία. Μιλώντας στο Έθνος, ένας πρώην φοιτητής του Vance είπε: "Είχα το απίστευτο προνόμιο πολλών σπουδαίων καθηγητών και απίστευτων συναδέλφων, αλλά πραγματικά δεν υπάρχει κανένας άλλος που να καθοδηγεί με την ένταση που κάνει η Carole" ... "Είναι τιμωρείται ενεργά για που είναι ένας εξαιρετικός μέντορας - αυτή είναι η κατεύθυνση που κινείται το εταιρικό πανεπιστήμιο. Η Mentorship δεν πληρώνει. Η μέντορα δεν είναι κάτι που μπορείτε να πουλήσετε σε έναν χρηματοδότη ».

Τα χρήματα εισρέουν σε ακαδημαϊκά ιατρικά κέντρα από ερευνητικούς χρηματοδότες όπως το NIH σε επίπεδα που νάνουν τυχόν θεμελιώδεις ή κυβερνητικές επιχορηγήσεις για διδασκαλία ή υπηρεσία.

Και όμως, σε έναν κόσμο όπου οι γιατροί διαπράττουν αυτοκτονία σε διπλάσιο ρυθμό του γενικού πληθυσμού, η συμβουλευτική είναι αυτό που έχει σημασία. Αντί να μάθουν πώς να κατοικούν στο ρόλο ενός ανθρωπιστικού ιατρού από τους μέντορες των μοντέλων ρόλου, οι φοιτητές της ιατρικής μαθαίνουν πώς να ξεδιπλώσουν τα χαρτιά που έχουν μικρή υπερηφάνεια και ότι λίγοι πιθανότατα θα διαβάσουν και έτσι θα διαιωνίσουν τον κύκλο δημοσίευσης ή θα χαθούν. Υποστηρίζω ότι η δημοσίευση δυσκολεύει κάθε πτυχή της ιατρικής, ενθαρρύνοντας τα κατασκευασμένα ή ακατάστατα αποτελέσματα. καθιστώντας δύσκολο το διαχωρισμό της πραγματικά πολύτιμης έρευνας (υπάρχει, είμαι βέβαιος) από το πηλό. και ενθάρρυνση των λανθασμένων αξιών στους παρόχους υγειονομικής περίθαλψης.

Και κανείς δεν είναι άνοσοι. Ακόμη και στα υψηλότερα επίπεδα (στην ιατρική ονομάζουμε το Χάρβαρντ) οι ερευνητές δημοσιεύουν ψευδεπίγραφα στοιχεία. Μόλις αυτή την εβδομάδα η Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ και η θυγατρική της στο Νοσοκομείο Brigham και Women συνέστησαν να αποσύρονται 31 πολυάριθμα άρθρα από τον πρώην εργαστηριακό διευθυντή Δρ Piero Anversa από πολλά περιοδικά. Το Watch Retraction διατηρεί μια λίστα με τα δέκα κορυφαία αναφερόμενα αποσπασμένα χαρτιά. Όλοι τους συνέχισαν να λαμβάνουν αναφορές μετά την απόσυρση, πράγμα που σημαίνει ότι έχουν καταστρέψει αποτελεσματικά την επιστημονική συνείδηση.

Τα προβλήματα με την έρευνα είναι τόσο πολλά που έχω αρχίσει να αγγίζω την επιφάνεια. Ένα άλλο τεράστιο ζήτημα αμφισβητεί την προέλευση των σημερινών προτύπων και κατευθυντήριων γραμμών, ίσως από τα οποία προέρχονται από μελέτες των συντριπτικά λευκών ανδρών. Σύμφωνα με ένα σχόλιο του 2015 στο PLoS One, "λιγότερο από 2% πάνω από 10.000 κλινικές δοκιμές για καρκίνο που χρηματοδοτήθηκαν από το Εθνικό Ινστιτούτο Καρκίνου περιελάμβαναν αρκετούς συμμετέχοντες μειονοτήτων για να ικανοποιήσουν τα κριτήρια και τους στόχους του NIH [και] λιγότερο από το 5% η αναπνευστική έρευνα ανέφερε την ένταξη των φυλετικών / εθνοτικών μειονοτήτων. "Ακόμη και στην ιατρική σχολή έμαθα ότι οι γυναίκες είναι μεταξύ των ομάδων που παρουσιάζουν άτυπα συμπτώματα καρδιακής προσβολής -" γυναίκες. "Γνωρίζετε ότι το ήμισυ του πληθυσμού. Τι είδους έρευνα στηρίζεται στην αντίληψή μας για μια "τυπική" καρδιακή προσβολή, αν δεν περιλαμβάνει γυναίκες;

Φωτογραφία του Vlad Tchompalov στο Unsplash

Η έρευνα δεν είναι απλά ένας άμορφος όρος. Έχει αντίκτυπο σε κάθε πτυχή της ζωής μας, από το νερό που πίνετε, μέχρι τον τρόπο με τον οποίο φροντίζεστε σε ένα νοσοκομείο, σε μια τελευταία ευκαιρία ζωής σε μια κλινική δοκιμή. Κάθε ενιαίο έγγραφο που αποστέλλεται προς δημοσίευση θα πρέπει να γίνει καλά και να έχει νόημα για τους συγγραφείς του. Η έρευνα πρέπει να είναι κάτι περισσότερο από έναν αριθμό σε μια αίτηση. Η τυχαία συνάντησή μου με το άρθρο του Pacific Standard πριν από τέσσερα χρόνια εντυπωσίασε με μια σκεπτικιστική εκτίμηση για την έρευνα και έχω δουλέψει από τότε για να βρω τα αληθινά νόημα.